Антарктида

Антарктида – пятый континент Земли и самый холодный из всех. Здесь настолько суровый климат, что люди никогда не жили тут постоянно. Единственными обитателями этой зем­ли являются ученые, прибывающие сюда для проведения научных исследований.

В 1773 году английский мореплаватель Джеймс Кук пересек Южный полярный круг, но земли не обнаружил. Антаркти­да была открыта в 1820 году русской экспедицией под руководст­вом Ф.Ф. Беллинсгаузена и М.П. Лазарева. В 1911 году норвежец Роальд Амундсен достиг Южного полюса.

Сегодня Антарктида не принадлежит ни одному государству. В 1959 году был подписан договор о мирных научных исследовани­ях в Антарктиде, его поддерживают 39 стран. В 1991 году на 50 лет была запрещена разработка полезных ископаемых, чтобы сохра­нить окружающую среду материка. В последние годы ученые, работающие в Антарктиде и на­блюдающие за изменениями климата Земли, сообщают о на­рушении озонового слоя над Южным полюсом планеты. Озон – это газ, находящийся в верхних слоях земной атмо­сферы, он защищает жизнь на Земле от ультрафиолетового излучения Солнца, которое в больших дозах губительно для всего живого. Озоновый слой разрушается из-за использования хлорсодержащих химикатов (фреонов).